Animales

Tratamiento de la epilepsia canina

Algunos tipos de epilepsia canina no tienen curación, pero sí es posible recurrir a un tratamiento que reduzca las convulsiones

  • Autor: Por CAROLINA PINEDO
  • Fecha de publicación: 13 de mayo de 2013

La epilepsia del perro es una enfermedad cerebral que en determinados casos se puede curar y en otros reducir de manera considerable la frecuencia de los ataques. En este artículo se explica por qué algunos tipos de epilepsia en perros tienen cura y otros no, la importancia de realizar un buen diagnóstico de la epilepsia canina, cuál es su tratamiento y por qué ahora se diagnostica más.

La epilepsia en perros, ¿puede curarse?

La epilepsia de un perro puede estar causada por diversos motivos, entre ellos los tumores cerebrales y enfermedades relacionadas con el anormal funcionamiento del tiroides.

En estos casos, el animal puede sufrir convulsiones similares a los ataques epilépticos, pero una vez que el veterinario trata la causa que lo provoca, los síntomas desaparecen y por tanto el perro tiene cura.

En el caso en que las convulsiones no tengan su origen en una patología determinada, como un tumor cerebral, el diagnóstico del can que convulsiona es otro: epilepsia idiopática. En este caso, la enfermedad es de carácter crónico. No tiene cura, pero con un tratamiento adecuado, la frecuencia de los ataques epilépticos se puede reducir de manera considerable.

Menos de un 10% de los perros epilépticos se mantiene dos años sin sufrir ataques

Menos de un 10% de los perros epilépticos consiguen mantenerse dos años sin sufrir ataques, asegura Paloma Toni, veterinaria y neuróloga del Hospital Veterinario de la Facultad de Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid. "Con frecuencia las crisis reaparecen y, de no ser así, no se puede asegurar que el animal no vuelva a sufrir más ataques a lo largo de su vida", matiza Toni.

Epilepsia en perros: determinar la causa

Las convulsiones del perro no siempre se deben a la epilepsia, ya que pueden tener su origen en patologías y alteraciones metabólicas del perro, entre ellas, la hipoglucemia.

Sin embargo, no existe ninguna prueba que sirva para diagnosticar la epilepsia canina. De ahí, la importancia de determinar la causa de los episodios convulsivos del animal, ya que si existe una patología que provoca las crisis del can, se puede aplicar un tratamiento que solucione la situación.

Otro de los casos que se puede plantear con respecto a las convulsiones del perro es que, una vez que el veterinario ha realizado todas las pruebas pertinentes, como resonancia magnética craneal y análisis del líquido cefalorraquídeo (del cerebro), se determine, por descarte, que los episodios convulsivos del perro están provocados por una epilepsia idiopática o esencial.

Esta enfermedad se produce debido a una descarga de energía en el cerebro, que provoca las convulsiones en el perro. En este caso, no se detectan anomalías en las pruebas médicas que pudieran ser el origen de los ataques. Se trata de perros sanos, pero que "pueden tener una herencia genética de antepasados epilépticos", explica Javier Miner, veterinario y neurólogo. En este caso se trata de una epilepsia crónica, que precisa tratamiento de por vida para el perro.

Epilepsia en perros: tratamiento

Los científicos investigan nuevos fármacos para el tratamiento de la epilepsia canina. Los nuevos tratamientos farmacológicos son una de las novedades en los avances del tratamiento para paliar la epilepsia en los perros. Zonisamida, levetiracetam y pregabalina son algunos nombres de los nuevos medicamentos para tratar esta enfermedad cerebral canina.

No obstante, estos fármacos son caros y, en muchos casos, no parecen ser más eficaces que el fenobarbital o el bromuro potásico, los dos medicamentos más empleados en el tratamiento de la epilepsia idiopática, esencial o verdadera.

En la actualidad, no existe una medicación lo suficientemente eficaz, asequible desde el punto de vista económico y con pocos efectos secundarios para tratar la epilepsia canina. Pero los científicos trabajan para crear fármacos nuevos que contribuyan al tratamiento eficaz de la epilepsia idiopática canina.

La mayor parte de los avances en la investigación sobre epilepsia canina tienen que ver con el diagnóstico de la causas de las crisis. Las resonancias magnéticas, el escáner y los electroencefalogramas son métodos novedosos que facilitan el reconocimiento de las causas que provocan determinadas epilepsias. Por ello, se descartan más casos de las llamadas epilepsias idiopáticas o esenciales -cuando no existe una patología que provoque las convulsiones-.

Temblores y ausencias en el perro epiléptico

Los ataques de epilepsia se caracterizan por tener una intensidad y una frecuencia determinadas. Cuando el grado de las convulsiones del perro es ligera, o se traduce en el temblor de una pata, se trata de un tipo de epilepsia que se caracteriza por tener unos síntomas más leves y se denomina tónica-clónica.

Otras modalidades de este tipo de ataques epilépticos son las ausencias: el perro se queda desconectado del mundo o lo que los expertos denominan "el perro cazador de moscas" que lanza dentelladas al aire, como si quisiera coger algún insecto, o bien el que se persigue la cola de manera compulsiva.

Este tipo de convulsiones y actitudes pueden derivar con el tiempo en ataques más frecuentes y de mayor intensidad, por lo que si se repiten conviene aplicar un tratamiento específico.

Epilepsia canina: ¿por qué ahora se diagnostica más?

La epilepsia es más frecuente en determinadas razas como el can labrador, golden retriever, pastor alemán, beagle y en perros pequeños que son nerviosos, como el yorkshire. Sin embargo, las crisis epilépticas pueden tener lugar en cualquier raza canina y en perros mestizos.

El hecho de que los canes, antes del boom urbano, convivieran en el entorno rural más alejados de las personas dificultaba la detección del padecimiento de enfermedades epilépticas en ellos.

Además, los perros eran considerados animales de trabajo y no se cubrían sus necesidades sanitarias con la misma eficacia que en la actualidad. Por el contrario, la convivencia estrecha entre dueños y perros en los pisos de las ciudades ha supuesto un aumento del diagnóstico y tratamiento de animales con esta patología cerebral.

Objetivos del tratamiento antiepilГ©ptico

El objetivo principal del tratamiento antiВ­epilГ©ptico es intentar reducir la frecuencia de las crisis epileptiformes, su duraciГіn e intensidad, asociado a unos nulos o mГ­niВ­mos efectos secundarios con la finalidad de maximizar la calidad de vida tanto del paciente como de los propietarios.

Para conseguir este objetivo es necesario que los veterinarios clГ­nicos sepan deciВ­dir cuГЎndo es el momento de empezar el tratamiento, quГ© medicaciones deben ser utilizadas y a quГ© dosis, conocer las posiВ­bles complicaciones y efectos secundarios, monitorizar el tratamiento y determinar si la terapia puede pararse en algГєn momento.

No existe un consenso basado en estuВ­dios para decidir cuГЎndo comenzar un tratamiento antiepilГ©ptico en medicina veterinaria. Como regla general, todas las publicaciones recomiendan iniciar un traВ­tamiento antiepilГ©ptico cuando alguno de los siguientes criterios estГЎ presente:

  • Cuando existen dos o mГЎs crisis epilepВ­tiformes en un periodo de seis meses.
  • Cuando el paciente se presenta en estado de epilepsia o crisis en racha o racimo.
  • Cuando existe un periodo posictal muy largo (mГЎs de 24 horas) o es grave (agreВ­sividad, ceguera, etc.).
  • Cuando la frecuencia o duraciГіn de las crisis epileptiformes aumentan.

FГЎrmacos antiepilГ©pticos

Tampoco existe un consenso en cuanto a la elecciГіn de antiepilГ©pticos en perros. La elecciГіn de un antiepilГ©ptico se basa en una serie de factores relacionados con el paciente (tolerancia, efectos adversos, tipo de crisis) y tambiГ©n respecto al propietario (estilo de vida, circunstancias econГіmicas). A continuaciГіn, se enumeran los fГЎrmacos antiepilГ©pticos disponibles actualmente, se describe su farmacologГ­a y mecanismo de acciГіn, los efectos adversos, las dosis y la monitorizaciГіn. Las principales caracterГ­stiВ­cas y detalles de cada fГЎrmaco antiepilГ©pВ­tico quedan resumidos en la tabla.

Fenobarbital

Se trata de un fГЎrmaco perteneciente al grupo de los barbitГєricos y es el antiepilГ©pВ­tico mГЎs antiguo utilizado en veterinaria. Es un antiepilГ©ptico de primera elecciГіn con una alta disponibilidad y econГіmico. En perros se ha descrito una efectividad entre el 60-93 % como antiepilГ©ptico Гєnico. SegГєn los estudios sistemГЎticos sobre su efectividad, existen muy buenas evidencias en su uso como monoterapia frente a la epilepsia canina idiopГЎtica.

FarmacologГ­a y mecanismo de acciГіn

Se absorbe en dos horas aproximadaВ­mente tras la administraciГіn y alcanza la mГЎxima concentraciГіn plasmГЎtica entre las 4 y 8 horas. La vida media de elimiВ­naciГіn es de 40-90 horas despuГ©s de su administraciГіn por vГ­a oral. La mitad del fГЎrmaco se encuentra unido a proteГ­nas, se metaboliza principalmente en hГ­gado y, alrededor de un tercio, se elimina por la orina. Es un autoinductor del citocromo p-450, que puede acelerar su eliminaciГіn y la de otros fГЎrmacos de metabolismo hepГЎtico, de manera que se reduce su efecto farmacolГіgico. No se recomienda su uso en pacientes que presentan una disfunciГіn hepГЎtica.

Su mecanismo de acciГіn exacto aГєn es desconocido, pero entre sus acciones se encuentran: prolongaciГіn de la apertura de los canales de cloro en los receptores GABA, efectos antiglutamato y disminuВ­ciГіn del flujo de calcio en el interior de las neuronas.

Efectos adversos

La mayorГ­a de los efectos adversos apaВ­recen al principio del tratamiento o tras un incremento de la dosis y, generalmente, suelen mejorar o desaparecer al cabo de 1-2 semanas. Estos efectos adversos incluВ­yen: poliuria/polidipsia, polifagia, sedaВ­ciГіn, ataxia y cambios comportamentales como hiperexcitabilidad.

Con una frecuencia menor, tambiГ©n pueden aparecer reacciones idiosincrГЎsiВ­cas como hepatotoxicidad o citopenias, que normalmente se resuelven tras la suspensiГіn del tratamiento. Otras reacВ­ciones mucho menos descritas son: derВ­matitis necrolГ­tica superficial, pancreatitis y discinesias.

A nivel analГ­tico los efectos mГЎs frecuenВ­tes son el aumento de la fosfatasa alcalina, la ALT, la GGT, incrementos del colesterol y los triglicГ©ridos y una disminuciГіn de la albГєmina y de la T4.

Dosis y monitorizaciГіn

La dosis recomendada inicialmente es de 2,5-3 mg/kg/12 h, aunque se pueden alcanzar dosis de 5-6 mg/kg/12 h. Los niveles estables de fenobarbital en sangre se alcanzan aproximadamente tras 15 dГ­as de tratamiento y deben ser medidos a los 15, 45, 90 y 180 dГ­as tras el inicio del trataВ­miento y, posteriormente, cada seis meses en caso de un control correcto. Los niveles recomendados se sitГєan entre 15-35 μg/ml y, para un buen control de las crisis, los niveles Гіptimos se sitГєan entre 25-30 μg/ml. El momento de la toma de muestra es irrelevante, ya que no existen diferencias significativas en la concentraciГіn del fenoВ­barbital durante el dГ­a.

ImepitoГ­na

Se trata de un fГЎrmaco antiepilГ©ptico aprobado en Europa en 2013 para el traВ­tamiento de la epilepsia canina idiopГЎtica. Varios estudios publicados han demosВ­trado una eficacia similar (76 %) a la del fenobarbital en el control de las crisis epileptiformes. De acuerdo a los estudios realizados sobre su efectividad, existe un buen nivel de evidencia en su uso como monoterapia, pero insuficientes evidencias en su uso como tratamiento adjunto.

Sin embargo, un estudio realizado en 2017 demuestra que el porcentaje de pacientes controlados es menor que en los estudios anteriores (54 % frente al 76 %). Es importante seГ±alar que existen publicaВ­ciones recientes en las que se demuestra la eficacia de la imepitoГ­na como tratamiento adjunto con el fenobarbital.

Bromuro potГЎsico (KBr)

Es una sal inorgГЎnica y uno de los fГЎrВ­macos mГЎs usados para el tratamiento de la epilepsia canina. Se ha demostrado que es efectivo para el tratamiento de las criВ­sis, aunque en menor grado que el fenoВ­barbital (73,9 %). Sin embargo, su eficacia aumenta (72-95 %) cuando se administra como segundo antiepilГ©ptico junto al fenoВ­barbital en el caso de que no se puedan controlar las crisis. Estudios recientes tamВ­biГ©n han demostrado una eficacia del 69 % como segundo antiepilГ©ptico en perros que eran refractarios al tratamiento con imepitoГ­na. A pesar de estas publicacioВ­nes, y de acuerdo a los estudios sistemГЎВ­ticos sobre su efectividad, existen buenas evidencias en su uso como monoterapia frente a la epilepsia canina idiopГЎtica, pero las evidencias se reducen cuando se usa como segundo antiepilГ©ptico.

Levetiracetam

Es un S-enantiГіmero del anГЎlogo etil del piracetam. Se trata de un fГЎrmaco efiВ­caz frente a las crisis epileptiformes que, clГЎsicamente, se ha usado como trataВ­miento complementario a otros antiepiВ­lГ©pticos, recientemente se han publicado estudios sobre su uso como monoterapia en epilepsia estructural. En una de estas investigaciones se demostrГі su utilidad para reducir las crisis epilГ©pticas hasta en un 64 % cuando se usa como tratamiento complementario. Sin embargo, hay que indicar que, segГєn la mayorГ­a de publiВ­caciones, su efecto antiepilГ©ptico dura entre 4-8 meses en muchos de los casos. De acuerdo con los estudios sistemГЎticos realizados sobre su efectividad, existen buenas evidencias en su uso como antiВ­epilГ©ptico complementario.

Zonisamida

Es una sulfamida que se usa como antiВ­epilГ©ptico junto a otros fГЎrmacos, segГєn algunas publicaciones muestra una eficaВ­cia del 58-80 %. Sin embargo, segГєn los estudios sistemГЎticos sobre su efectividad, no existen evidencias suficientes para suutilizaciГіn como fГЎrmaco adjunto o como monoterapia. Al igual que ocurre con el levetiracetam, su efecto antiepilГ©ptico se pierde a los 2-7 meses.

Otros fГЎrmacos

AdemГЎs de los fГЎrmacos descritos anteВ­riormente, existen otros medicamentos que se pueden emplear para el tratamiento de la epilepsia como, por ejemplo, el topiraВ­mato, la gabapentina y la pregabalina. En estos tres casos, los estudios sistemГЎticos realizados sobre su efectividad confirman que no existen evidencias suficientes para recomendar su uso como tratamiento comВ­plementario frente a la epilepsia canina.

Topiramato

Aproximadamente un 70-80 % del fГЎrmaco absorbido se elimina sin camВ­bios a travГ©s de la orina. Presenta una vida media de eliminaciГіn de 2-4 horas y actГєa a travГ©s de diferentes mecanisВ­mos como, por ejemplo, facilitaciГіn del GABA y modulaciГіn de los canales de sodio y calcio. La dosis recomendada es de 2-10 mg/kg/8-12 horas. Los efectos adversos que se pueden observar tras su administraciГіn incluyen ataxia, irritabiliВ­dad y sedaciГіn.

Un estudio realizado en el aГ±o 2013 evaluГі la eficacia del topiramato como traВ­tamiento complementario a fenobarbital, bromuro potГЎsico y levetiracetam.

Gabapentina

Es un fГЎrmaco anГЎlogo al GABA. Varias publicaciones han evaluado su eficacia como tratamiento complementario antiepiВ­lГ©ptico.

Presenta una metabolizaciГіn hepГЎtica de alrededor de un 30 % sin producir inducciГіn de las enzimas hepГЎticas y no tiene una uniГіn elevada a las proteГ­nas plasmГЎticas. Su concentraciГіn mГЎxima en plasma se alcanza a las dos horas tras la ingestiГіn y la vida media de eliminaВ­

ciГіn es de 3-4 horas. Su mecanismo de acciГіn se basa en la inhibiciГіn de los canales de calcio, disminuyendo la libeВ­raciГіn de neurotransmisores excitatorios. Los efectos adversos mГЎs comunes son sedaciГіn y ataxia. La dosis recomendada en perros es de 10-20 mg/kg/8 horas y alcanza niveles estables tras 24 horas de tratamiento.

Pregabalina

Se trata de otro fГЎrmaco anГЎlogo del GABA. Existen pocas publicaciones de su uso como antiepilГ©ptico complementario pero su efectividad llega al 70 % de los pacientes evaluados.

No presenta metabolismo hepГЎtico ni uniГіn a proteГ­nas plasmГЎticas y es excreВ­tado por vГ­a urinaria sin cambios. La vida media de eliminaciГіn es de 7 horas. ActГєa sobre los canales de calcio disminuyendo las corrientes de calcio. Los efectos adverВ­sos mГЎs comГєnmente descritos son ataxia, sedaciГіn e irritabilidad. La dosis recoВ­mendada en perros es de 3-4 mg/kg/8-12 horas.

EstimulaciГіn nerviosa vagal

Consiste en la colocaciГіn quirГєrgica de un dispositivo que libera estimulaciones elГ©ctricas repetitivas al nervio vago cervical izquierdo y cuyo uso ha sido aprobado en personas de todas las edades y con cualВ­quier tipo de crisis epileptiforme.

El mecanismo mediante el cual produce efectos antiepilГ©pticos no estГЎ completaВ­mente estudiado, pero se cree que la estiВ­mulaciГіn de las fibras aferentes vagales influye en la actividad cerebral por moduВ­laciГіn de la transmisiГіn sinГЎptica noradreВ­nГ©rgica y colinГ©rgica.

Estudios preclГ­nicos han demostrado que la estimulaciГіn del tronco vagal cervical izquierdo mediante este dispositivo previene crisis epileptiformes inducidas experimentalmente. Sin embargo, un estuВ­dio publicado demostrГі que no habГ­a diferencias significativas en la frecuencia, gravedad o duraciГіn de las crisis epilepВ­tiformes entre un grupo de diez perros cerВ­con epilepsia idiopГЎtica refractaria al traВ­tamiento y un grupo control, aunque se observГі una disminuciГіn en la frecuencia de las crisis en un 34 % de los perros traВ­tados con este dispositivo en las Гєltimas cuatro semanas de tratamiento.

Tratamiento dietГ©tico

La dieta cetogГ©nica es el tratamiento dietГ©tico mГЎs conocido para la epilepВ­sia humana. Consiste en una dieta alta en contenido graso, baja en proteГ­na y baja en carbohidratos, con el objetivo de mimetizar los cambios bioquГ­micos que se producen en el ayuno para potenciar el metabolismo energГ©tico dependiente de las mitocondrias en las neuronas, la inhibiВ­ciГіn de las rutas metabГіlicas glutaminГ©rgiВ­cas y de la transmisiГіn sinГЎptica.

Los estudios realizados en perros con este tipo de dieta no mostraron ninguna eficacia frente a un grupo control. Sin embargo, estudios con dietas basadas en triglicГ©ridos de cadena media mostraron eficacia en cuanto a la disminuciГіn en la frecuencia de las crisis epileptiformes en un 71 % de los perros como tratamiento veterinario adjunto cuando se comparaba con un grupo de animales con dieta plaВ­cebo. Esto es debido principalmente a las propiedades anticonvulsivantes de los triВ­glicГ©ridos de cadena media.

TambiГ©n se han llevado a cabo estudios sobre el uso de suplementaciГіn con ГЎcidos grasos omega 3 en perros con epilepsia idiopГЎtica en los que no se ha demostrado ningГєn beneficio en comparaciГіn con gruВ­pos control.

Video: Epilepsia canina. Tratamiento y. . Efectos secundarios? (Enero 2020).