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Whippet, Origen, Características, Cuidados E Imágenes

El whippet es un galgo de tamaño reducido si se le compara con otros lebreles, siendo uno de los más rápidos. Su nombre es muy probable que derive del inglés whip in, lo que significa “moverse rápidamente”, siendo la elegancia una de sus características innatas.

Muy populares en televisión, donde han sido las estrellas en spots de temática tan dispar como los coches o las galletas, lo suyo es pura actividad. Esta raza, que ha sido definida como “una obra canina de arte”, es muy hermosa y encaja a la perfección con la vida en familia.

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Todo lo que deberías saber sobre el Whippet

El whippet está considerado como el perro más veloz en trayectos cortos, que oscilen entre los 150 y los 200 metros, en los que en pocos segundos son capaces de alcanzar una velocidad de 70 km/h. Ello le ha valido la denominación de “perro de resorte”, al ser impresionantemente veloz tanto en las carreras como en sus reacciones.

Este bella y tierna mascota, que ha sido tradicionalmente usada como perro de caza y de carreras, prácticas cada vez menos habituales, constituye hoy una de las mejores razas caninas a la que puedes abrir la puerta de tu hogar y de tu corazón, dotando a sus ejemplares de la vida plácida que merecen.

Un pequeño perrito de porte distinguido y esbelto cuyo origen es británico y que en su origen fue catalogado como el galgo inglés de las clases pobres, pese a que a día de hoy sea muy valorado. A finales del siglo XVIII, los trabajadores ingleses no podían permitirse el lujo que suponía poseer un “verdadero galgo”, por lo que idearon una versión propia, de un tamaño más reducido y más asequible a nivel económico, lo que dio lugar al nacimiento del whippet.

Con el desarrollo del whippet se pretendió obtener una variante de un galgo inglés pequeño, veloz y con mayor resistencia que el galgo italiano. Valiente y tenaz, esta pequeña raza cumplía además con esas expectativas. A la hora de generarla, se cruzaron galgos ingleses y galgos italianos, pero también ejemplares de otras razas como terrier, yorkshire, bedlington, airedale y manchester.

El hecho de que la sangre de terrier corriera por sus venas fue incuestionable, toda vez que era apreciado en el pelaje largo y áspero que caracterizó los primeros tiempos de desarrollo de esta raza.

Una cría idónea que acabó arrojando perros con la resistencia del terrier a la hora de trabajar y con una asombrosa capacidad para alcanzar velocidades inusuales. Dotados además de la simetría de los lebreles aristocráticos, lo que se consiguió siguiendo los parámetros de refinamiento y armonía del greyhound, el whippet que hoy se conoce es un perro admirado y querido allá donde vaya.

Antes del nombre actual contó con otros como Snap Dog, es decir, “el perro que trata de morder”, tendencia que manifestaba en la pista cuando corría o al encontrarse con un desconocido. Otro de sus apelativos fue “Hitalians”, en clara referencia a que en su origen había participado el piccolo italiano.

En el año 1899 se funda un Whippet Club en Gran Bretaña con la ayuda de la duquesa de Newcastle, gran amante del mundo canino y que se erigió en defensora de la raza whippet. Una vez fundada dicha asociación de la raza, las inscripciones en el libro de orígenes del Kennel Club comenzaron a incrementarse, disminuyendo de nuevo debido a la I Guerra Mundial, contienda que originó que en 1918 no se efectuara ninguna inscripción.

En la actualidad, todavía existen ejemplares de whippet dedicados a la caza y a las carreras que, ya formalizadas, no se efectúan como antaño en callejones sino en rectas pistas reglamentarias en las que estos perritos persiguen peluches con forma de conejo mecanizado, en lugar de los tradicionales pañuelos. Algunos también son utilizados para el coursing.

Características y rasgos físicos

Con una altura a la cruz que va de los 47 a los 51 centímetros y con un peso que oscila entre los 10 y los 14 kilos, esta preciosa raza…

Sus largas extremidades le permitirán no solo alcanzar velocidades de vértigo sino llegar allí donde se proponga. Bastará con que su dueño deje un pedazo de pan encima de una mesa para que el mismo desaparezca en un abrir y cerrar de ojos. Ello hace que al whippet le encante hacer pequeñas incursiones en la cocina, al tiempo que se estira sobre sus patas traseras para ir descubriendo cuento esté a su alcance.

Otra característica que en ellos sorprende es que sus largas patas parecen no tener fin cuando se estira, por lo que su familia tendrá que tener cuidado de no tropezar con ellas o no sentarse sobre las mismas si, por ejemplo, las tiene escondidas bajo un cojín.

A primera vista suele costar apreciar el poder y la fuerza de la que estos pequeñajos presumen, pudiendo parecer que se trata de una raza frágil y delicada. Nada más lejos de la realidad, lo que se comprobará tan pronto se tenga un conocimiento en profundidad de la raza, que revela que se trata de perros resistentes y fuertes cuya predisposición a la actividad física es buena.

En cuanto al resto de sus rasgos físicos puede destacarse lo siguiente:

Su cabeza es larga y delgada y se va aplanando en su parte superior. Su hocico también es delgado y alargado. Sus ojos son ovalados, muy vivos y brillantes. Sus orejas son de fina textura y en forma de rosa. Su cuello es musculoso, largo y arqueado. Su espalda es firme, ancha y un poco larga.

Su lomo es fuerte y con una curvatura ligera. Su pecho es profundo con un antepecho bastante definido y bajo. Su abdomen está bien retraído. Su cola es larga, terminando en una afilada punta. Nunca la lleva por encima del dorso aunque la levanta cuando está activo.

Su pelaje es corto, fino y apretado y sus colores muchos y bastante variados, no existiendo preferencia por ninguno de ellos en particular. Por esto, lo habitual es encontrar whippet de tonalidades diversas como son el blanco y el negro, sin perder de vista que también los hay atigrados y multicolores.


Temperamento

El carácter del whippet puede calificarse de tranquilo, dulce, sensible, dócil y gentil. Con los extraños muestran rasgos de timidez pero con su familia son amor en estado puro. Como en el resto de las razas, una óptima socialización es básica para moderar su conducta.

Este maravilloso perro de compañía, podría categorizarse dentro de las razas de perros para pisos. Es afectuoso, equilibrado, afable y muy tranquilo, si bien dicha tranquilidad no es óbice para que su extrema agilidad, sobre todo cuando son jóvenes, haga que salgan corriendo a la primera oportunidad que tengan para llevar a cabo todo aquello que les ronde por la cabeza.

Esta tendencia hace que su dueño tenga que extremar las medidas de precaución y procurar no perderle de vista, especialmente si aquello que ha llamado su atención es algo relacionado con la comida. Igualmente no es nada recomendable llevarle suelto por la calle, por mucho que se trate de zonas en las que no haya otras personas que puedan molestarse, pues con este gesto estarías comprometiendo la propia seguridad de tu mascota que podría lanzarse a la carretera sin pensarlo dos veces.

Como a muchas razas pequeñas, a los whippet les fascina la compañía de las personas y acurrucarse en su regazo a la menor oportunidad, dándoles igual que estés tumbado en el sofá o relajadamente tomando el sol en el jardín. Es más, la mayoría adoran tumbarse al calorcito y gozar del buen tiempo mientras se relajan. Por este motivo, has de poner especial énfasis en que no abusen de tal afición, ya que podrían sufrir quemaduras solares en su piel.

Tal es su gusto por el confort que muchos ejemplares de esta raza suspiran porque sus dueños les permitan compartir lecho con ellos, disfrutando del calor y de los mimos en tal situación. Obviamente, no todas las personas están dispuestas a dormir junto a su whippet, pero aquellas que lo toleran o es más, a las que les gusta hacerlo, dicen que este perrito hace las veces de una bolsa de agua caliente en las noches frías.

En otro orden de cosas, si hay una cualidad de la que debe hacer gala quien quiera adoptar un whippet es de la paciencia que habrá de derrochar a la hora de adiestrarle, no porque esta raza sea más complicada de educar que otra, sino porque estos animalitos cuentan con un carácter muy suave y dulce que responde mal al castigo y que puede desgastarse con un trato demasiado brusco. Piensa que, los canes, igual que las personas, tienen una serie de necesidades propias y que hay razas mucho más sensibles que otras.

Relación con otras mascotas

Al tener un gran instinto de presa, el whippet no es el perro más apropiado para tener en casa junto con mascotas pequeñas del tipo de gatos, roedores o conejos. Lo lógico es que, en estos casos, se lance a intentar cazarlos tan pronto como tenga ocasión. Es más, todo aquello que se mueva deprisa llama poderosamente su atención.

En el caso de que pese a ello decidas que convivan, deberás enseñar a tu whippet las normas de la casa, que se concretarán en el respeto al resto de sus moradores, lo que incluye a las mascotas. De todas maneras, los gatos parecen tener un “sexto sentido” a la hora de captar cuáles son los perros a los que deben respetar y los que no, lo que evita no pocas situaciones embarazosas.

Por otra parte, una socialización adecuada que se lleve a cabo con otras mascotas caseras desde que el whippet sea un cachorro, hará que puedan vivir en cierta armonía. Así, son muchos los casos en los que, en contra de todo pronóstico, uno de estos perritos y un gato se convierte en compañeros inseparables. Ahora bien, no hay que confundir la relación que el whippet establezca con un gato con el que viva, con el instinto que pueda desarrollar, por ejemplo, respecto a un gato ajeno que de repente merodee por su jardín.

En lo que se refiere a otros perros, lo normal es que el whippet no presente problemas de adaptación y que puedan llegar a llevarse fenomenal.

Relación con los niños

Las familias con niños pueden tener la seguridad de que el whippet se convertirá en un leal compañero de juegos para los más pequeños de la casa, siempre y cuando estos últimos también hayan sido educados conforme al respeto a sus mascotas. Así, es esencial, siempre que se tiene un perro en casa que todos, canino y humanos, aprendan a relacionarse correctamente. Siempre que esto ocurra, este perrito se comportará como una excelente mascota.

De hecho, whippet y niños es más que probable que lleguen a disfrutar enormemente de su mutua compañía y de sus juegos, dado que esta raza de canes es muy tolerante y los niños representan para ellos unos ideales amigos con los que compartir largos ratos de ocio.

Lo mejor, de todos modos, es que los niños y el perrito hayan sido presentados cuando este sea todavía joven, si bien en otros casos también puede establecerse una relación muy satisfactoria. Ahora bien, lo dicho no quiere decir que este pequeño animalito no agradezca, como cualquiera, ciertos momentos de tranquilidad y su nivel de tolerancia tampoco debe ser puesto a prueba a menudo. Cuando se relacionan mascotas y niños pequeños, lo idóneo es contar con la supervisión de un adulto.

Alimentación

De que sus dueños escojan para ellas un alimento de calidad, dependerá el estado de salud y buena parte del aspecto de una mascota. Por suerte, el mercado pone a disposición de los dueños una esmerada selección de piensos, de entre los cuales debe escogerse uno seco, de la gama junior, mientras son cachorros y de la gama adult, más tarde.

Lo cierto es que cada tipo de can tiene unas necesidades nutricionales propias y, en el caso de los de tamaño reducido, requieren una completa dieta que favorezca el que crezcan rápidamente, garantizándoles el aporte de energía que su acelerado metabolismo necesita.

No debes caer en la tentación de ofrecer a tu perrito nada de aquello que te preparas tú mismo para almorzar o cenar, pues lo que te hace bien a ti, no se lo hace a él, mucho menos si se trata de alimentos dulces. De esta sencilla forma facilitarás el tránsito digestivo de tu chiquitín y le librarás de déficits a nivel alimenticio. Además, las razas pequeñas tienden a volverse caprichosas por lo que en el caso de que le acostumbres a alimentarle “a placer”, poco podrás hacer luego porque sea su propia comida la que le resulte apetecible.

Tomar las suficientes medidas higiénicas que salvaguarden la cercana relación entre los miembros de la familia y un perro pequeño es, más que recomendable, absolutamente necesario. Que tu mascota se encuentre siempre limpia y en perfecto estado de revista, facilitará mucho las cosas a todos los miembros de la familia y hará que relacionarse con este chiquitín sea una auténtica delicia.

Higiene dental

La higiene bucal de los perros pequeños ha de ser exhaustiva, pues lo normal es que estos pequeñines tiendan a acumular en sus dentaduras placa bacteriana y sarro que termine dando lugar a problemas de mal aliento o halitosis. A nadie escapa que es muy molesto que una mascota desprenda tal hedor al respirar, por lo que se hace precisa una labor de prevención desde que el whippet es cachorro.

Al margen de que si estos problemas van a más deberán consultarse con el veterinario, desde que el perrito cuenta con unos meses de vida deberá acostumbrársele al cepillado dental, un hábito que no suele ser de su agrado pero que se hace absolutamente imprescindible.

Baño y secado

El pelaje fino, delgado y corto del whippet no requiere demasiados cuidados, únicamente los más generales. Salvo que se ensucie mucho y demasiado a menudo, porque frecuente lugares con abundante vegetación o tierra, bastará con que le bañes una vez al mes con un champú que sea adecuado para su tipo de pelo. No olvides tampoco el cuidado de sus uñas, una tarea que puede resultar un poco laboriosa al principio, pero que pronto acabarás por dominar.

Una vez fuera del baño, deberás secarle convenientemente con la ayuda de un secador de pelo a temperatura moderada. En invierno, no permitas en ningún caso que salga al exterior sin haberle secado por completo porque este perrito es muy propenso a sufrir frío, sintiendo en exceso los rigores de las temperaturas. Por esta razón, es el candidato perfecto para lucir un coqueto abriguito cuando impera un clima gélido.

Con el objetivo de que tu whippet luzca precioso y además de que sus mudas no resulten demasiado molestas para el resto de los miembros de la familia, el pelo corto de sus ejemplares ha de ser cepillado con regularidad y además su piel ha de hidratarse convenientemente.

Vacunas y tratamientos antiparasitarios

Observar rigurosamente el calendario de vacunaciones impuesto por el veterinario y colocar a tu whippet las pipetas y collares antiparasitarios que el mismo profesional te indique para librarle de pulgas, garrapatas y gusanos intestinales, es esencial para su estado de salud.

Enfermedades más comunes

Aunque se trata de una raza bastante longeva y robusta, que como animal de compañía que hoy es ha pasado por un proceso de selección intenso, el whippet muestra una predisposición genética a desarrollar alguna de las siguientes dolencias:

  • Problemas oculares como cataratas, atrofia progresiva de retina o glaucoma (presión anormal en el globo ocular)
  • Problemas cardíacos
  • Hipersensibilidad a ciertos medicamentos y agentes químicos
  • Epilepsia
  • Síndrome de Evans (funcionamiento anormal de las plaquetas que el animal necesita para el control de los sangrados)

Aparte, hay que tener presente que la piel de este perrito es muy delicada, por lo que puede sufrir lesiones en ella con cierta facilidad.

Cuenta también con una cierta tendencia al sobrepeso, por lo que es responsabilidad de su dueño que consuma las raciones que el veterinario indique para mantenerlo en la línea.

Por fortuna, las enfermedades consideradas genéticas pueden ser detectadas, y en muchos casos evitadas, mediante pruebas de laboratorio.

Adiestramiento

No debe confundirse el hecho de que un perrito sea pequeño con el de que tenga menos necesidades a nivel de actividad física. El whippet, pese a su reducido tamaño, tiene una espectacular capacidad a la hora de correr que hace que precise un adecuado desgaste energético.

De este modo, cualquier ejemplar de esta raza será feliz saliendo a pasear 3 veces al día siempre que te sea posible y algunos de ellos requerirán además poder jugar y correr con otros perros. Dedicar unos minutos al día a jugar con él constituye igualmente una excelente manera de contribuir a su equilibrio físico y mental. Por ello, puedes ir experimentando con diversos juegos hasta dar con el que más le satisfaga. Permitirle jugar con otros perros desde cachorro durante sus paseos es el modo ideal de socializarlo.

Aprender una serie de órdenes básicas de comportamiento le será también necesario al objeto de proporcionarle seguridad en el lugar en el que se encuentre. Ahora bien, como ya hemos indicado con anterioridad, esta raza no tolera bien el castigo, por lo que los mismos no deben incluirse en su adiestramiento.

Muy al contrario, lo ideal es que adquiera disciplina mediante técnicas de adiestramiento positivo, de modo que inculques en tu whippet el concepto de estímulo positivo, o lo que es lo mismo, premies las conductas deseadas e ignores, siempre que no comprometan su seguridad, las negativas.

Historia de la raza Whippet

Los registros de los primeros Whippets se remontan al Antiguo Egipto, con representaciones de perros de Whippet que datan de esos tiempos. Estos pequeños galgos fueron criados con fines de caza y se cree que están entre los antepasados ​​de los Whippet que conocemos hoy.

El desarrollo de la raza se remonta al siglo XVIII en Inglaterra. El nombre se deriva de “látigo”, que está relacionado con su capacidad para moverse muy rápido. Se cree que el Whippet es un galgo inglés que era demasiado pequeño para cazar y, por lo tanto, fue devuelto a sus criadores originales, generalmente campesinos, después de ser mutilados, por lo que no podían realizar tareas de caza. A pesar de eso, sus criadores los criaron y los usaron para atrapar ratas y cazar pequeñas presas.

Galería de imágenes del Whippet

Estos perros se hicieron conocidos como “perros rápidos“, por su método de matar presas, o el “Greyhound del pobre“.

En el siglo XIX, este galgo en miniatura se hizo bastante popular entre los hombres de trabajo cuando descubrieron que podía perseguir a las presas que se agitaban, y este juego se convirtió más tarde en carreras de Whippet.

Este fue un deporte importante a fines del siglo XIX, y se conocieron dos tipos de Whippets: un Whippet de capa lisa y un Whippet de pelaje áspero, conocido como el “perro conejo“. Para entonces, el Whippet también comenzó a criarse como un animal de compañía y la raza se expandió fuera de Inglaterra, alcanzando todas las partes del mundo.

La raza fue refinada al cruzarla con galgos y terriers italianos y el reconocimiento oficial de los Whippet como raza tuvo lugar en 1888 y 1891, en los Estados Unidos e Inglaterra, respectivamente, con su aceptación por los Kennel Clubs. Los Whippets fueron traídos a los Estados Unidos por los operadores de molinos ingleses, estableciéndose como una raza en la costa este.

Apariencia

El Whippet fue criado para parecerse a un Greyhound de tamaño mediano, y eso es exactamente lo que parece la raza. Todo sobre el Whippet da la impresión de velocidad y gracia. Los estándares de raza no permiten ninguna exageración o característica que pueda comprometer la velocidad.

Este es el epítome de un perro de tamaño mediano. Los Whippets masculinos miden entre 19 y 22 pulgadas de alto en el hombro, mientras que las hembras, ligeramente más pequeñas, tienen típicamente entre 18 y 21 pies de alto en el hombro.

Aunque los estándares de raza no especifican el peso ideal para esta casta, la mayoría de los Whippets pesan entre 15 y 30 libras, y los machos tienden a ser algo más pesados.

Los Whippets son bastante delgados para un perro de este tamaño. Las costillas de la mayoría de los Whippets son claramente visibles, lo que deja a muchos que no están familiarizados con esta raza a suponer que están muriendo de hambre.

Esta raza es conocida por tener muy poca grasa corporal. A pesar de su cuerpo delgado, el Whippet es bastante musculoso. Esta raza tiene patas bastante largas para su tamaño corporal. Las curvas del cuerpo están claramente definidas, y la raza tiene una curva notable pero leve en la parte posterior. La cola es bastante larga, fina, se estrecha hacia el extremo y generalmente es baja.

La cabeza del Whippet es muy similar a los de otros lebreles. La raza tiene una cara y un hocico largos y angostos, lo que reduce la resistencia al correr y le da a la raza una apariencia elegante y suave. El hocico estrecho tiene una poderosa mandíbula inferior y termina en una nariz negra.

Las orejas deben ser rosadas, pequeñas, delgadas y elegantes. Cuando el Whippet no está alerta, las orejas generalmente se retienen y contra la cabeza. Como resultado de su ascendencia terrier ocasionalmente nacerán con orejas en posición vertical, esto se considera una falta grave o descalificación en el ring.

Como lebrel, tiene ojos grandes que no se pueden ocultar de ninguna manera. Estos ojos deben ser de color marrón oscuro, y ambos deben ser del mismo color.

El Whippet tiene un pelaje muy corto. Este pelaje se compone de pelo liso que es en gran medida uniforme en todo el cuerpo del animal. Muchos colombófilos afirman que ocasionalmente nacerá alguno con un abrigo largo o enjuto, pero estos perros no se pueden mostrar. Otros aficionados afirman que tales Whippets son en realidad una mezcla de raza.

El pelaje corto de la raza hace que las cicatrices y otras lesiones se vean más fácilmente. Sin embargo, esto no debería afectar al perro en el ring. Los criadores del Whippet siempre se han ocupado principalmente de la velocidad, y el color no tiene ningún impacto en la velocidad con la que corre.

Como resultado, los Whippets pueden venir en cualquier color o patrón. Esta raza exhibe posiblemente la mayor gama de colores y patrones encontrados en cualquier raza. Algunos de los colores más comunes incluyen gris con parches blancos, negro, blanco con parches de color canela y atigrado.

Entrenamiento

Los Whippets son entrenados fácilmente, ya que son perros bastante inteligentes, pero debido a que también son independientes, las recompensas de alimentos son importantes para reforzarlos positivamente. Su socialización debe comenzar a una edad temprana, por lo que se familiarizan con otros animales, mascotas y personas.

Familiarizarse con otras mascotas, y especialmente con gatos, hará que los Whippets sean menos propenso a perseguirlos en caso de que surja la oportunidad. Sin embargo, a los Whippets nunca se le debe permitir andar libremente, porque independientemente de su entrenamiento, su instinto de caza prevalecerá.

Niveles de ejercicio y actividad

El Whippet es una raza activa que necesita correr y hacer ejercicio. Aunque tienen niveles de energía bastante bajos cuando están en casa, deberían tener la oportunidad de correr en un patio cercado, además de sus caminatas diarias. Son corredores y saltadores y cuando no se les permite liberar su alta energía, pueden volverse destructivos en la casa, y también pueden comenzar a surgir problemas de comportamiento.

Los Whippets son muy fáciles de mantener y son inodoros. Con su pelaje corto y sedoso, no requieren mucho cepillado ya que arrojan poco pelaje. Un cepillado semanal con un guante de goma será suficiente para mantener su pelaje libre de pelo muerto y otras impurezas. Las orejas también deben revisarse para detectar signos de inflamación o secreción, como parte de la rutina de aseo del animal.

El recorte de las uñas se debe hacer todas las semanas, como una regla general para mantener los pies sanos y sin molestias, lo que podría ocasionar cojera. Cepillar los dientes del perro también es una buena rutina que se debe realizar para evitar que se acumule el sarro. Masticar juguetes o incluso botellas de plástico también es una alternativa que ayuda a mantener saludables los dientes y las encías de Whippet.

Los Whippets viven entre 12 y 15 años y generalmente son saludables, pero hay algunas enfermedades y condiciones que son más propensas a desarrollar, de la siguiente manera:

    Anemia hemolítica autoinmune: esta afección se produce cuando un perro comienza a producir anticuerpos contra los glóbulos rojos propios de su cuerpo, lo que lleva a su destrucción y, por lo tanto, a una disminución en el número total de estas células sanguíneas. Los signos de anemia de los que los propietarios deben estar conscientes incluyen debil >Otras enfermedades que son poco comunes pero que también pueden ocurrir en loa Whippets son:

    Hipotiro >Video recomendado: El Whippet, mucho más que un perro veloz.